la Copa Solheim Finca Cortesín (22 al 24 de septiembre) es un proyecto que empezó a gestarse en 2009 y que en 2023 será realidad de la mano de una empresa como Deporte & Business, con su directora ejecutiva Alicia Garrido al frente. El camino ha sido arduo, pero finalmente llega un hecho histórico para nuestro país que no ha contado con el apoyo del gobierno central. La Copa Solheim, la gran olvidada en un país donde muchos hablan de igualdad, ha salido adelante pese a todo y dejará un impacto económico impresionante y un valor de futuro incalculable para la Costa del Sol. La batalla deportiva entre equipos de Europa y Estados Unidos está a pocos días de comenzar.

Preguntar. ¿Podemos decir que la Copa Solheim es el mayor evento deportivo femenino que se ha celebrado jamás en España?

Respuesta. Estamos hablando de cerca de 100.000 personas y de un evento que tiene una magnitud mediática muy importante, porque la señal de televisión llega a casi 200 países de todo el mundo y serán muchos millones de hogares los que podrán disfrutar de esta competición. . Así que creo que no nos equivocamos si decimos que es el mayor evento deportivo femenino que se ha celebrado en nuestro país hasta la fecha.

Solheim será el mayor evento deportivo femenino jamás celebrado en España

Alicia Garrido (directora general de Deportes y Empresa)

P. Su incorporación ha sido un proceso largo, con tres candidaturas previas antes de un cuarto ganador. ¿Cómo se logró?

r. Aprendimos mucho de las tres candidaturas que hicimos antes de 2023, pero tuvimos que abordarlo de otra manera. Realmente no se trata solo de dinero y hay otras cosas que ofrecer. Era una época en la que el Ladies European Tour (LET) estaba en plena crisis, de capa caída, tenía un calendario muy débil y atravesaba un mal momento financiero. Nosotros, conscientes de la circunstancia, lo que hicimos fue un proyecto en el que garantizábamos la estabilidad durante varios años con el Andalucía Costa del Sol Open en España. Garantizamos aumentar la cantidad de premios para ese torneo y también les ofrecimos patrocinio para el ranking. El ranking LET se denomina desde hace unos años ‘Carrera a la Costa del Sol’. Y todo esto forma parte de ese proyecto que presentamos al LET para que Solheim viniera a España. Les gustó mucho la idea, al punto que no hubo más candidatos en esa edición.

P. ¿Qué pasó una vez concedido?

r. En Deporte & Business decidimos adoptar la postura del firmante, asumimos los riesgos y firmamos las garantías financieras (más de 20 millones de euros) para que el proyecto fuera una realidad en España. Luego se han sumado muchas empresas privadas y algunas otras instituciones públicas. Una de las empresas que entró, que es clave, fue Finca Cortesín. La única espina clavada es que a día de hoy el Gobierno de España sigue sin apoyar a Solheim.

P. ¿Entonces ha habido apoyo institucional, pero no del Gobierno central?

r. El apoyo de las instituciones andaluzas es para quitarse el sombrero, porque desde el primer minuto se han unido todos. No importaba de qué partido político fueran. (…) Todos tenían muy claro que ésta era una oportunidad de oro, pero lo que pasa es que el gobierno central nunca nos ha prestado mucha atención. La relación con ellos siempre ha sido a través de la Federación Española de Golf, pero lo cierto es que hasta este año, ya avanzado, no hemos tenido un primer encuentro cara a cara con el Gobierno. En esa reunión nos explicaron que no habían recibido claramente ninguna propuesta sobre Solheim.

Nuestra relación con el Gobierno siempre había sido a través de la Federación Española de Golf. Hasta bien entrado este año no tuvimos un encuentro presencial con ellos.

Alicia Garrido

P. Y el proyecto de la Ryder Cup 2031 lo puso todo en evidencia.

r. El Gobierno no había recibido, según nos indicaron, ninguna propuesta en firme (a través de la Federación Española). Eso sí, todo esto estalla cuando sale la noticia de que la Administración General ya ha apuntado 96 millones en los presupuestos para una posible futura Ryder Cup en 2031 en Cataluña. Esto llamó la atención de los medios y de las instituciones involucradas en el proyecto y nos convocaron a una reunión. De alguna manera nos pidieron perdón. Ya era demasiado tarde porque se habían aprobado los Presupuestos Generales del Estado, pero consiguieron sacar 1,7 millones gracias al presidente del CSD.

Todo explotó cuando se supo que el Gobierno tenía 96 millones en los Presupuestos para la candidatura Ryder 2031 en Cataluña. Nos llamaron y consiguieron sacar 1,7 millones

Alicia Garrido

P. Pero ahora todo está en el aire…

r. Se convocaron elecciones. El Consejo de Ministros no había aprobado la subvención y la última información es que mientras no haya un Gobierno firme no se puede aprobar esta subvención porque no se puede publicar el Real Decreto. En definitiva, si no hay Gobierno de aquí al 31 de diciembre, la lógica nos dice que nos quedaremos sin subvención. Esto es algo incomprensible. Creo que si esto sigue así habrá que investigar qué está pasando, porque es un evento que dejará 500 millones de impacto garantizado antes de que se produzca. Algo así supone un éxito sin precedentes para toda España. No puedo entender cómo el Gobierno de España no echa una mano para que todo se lleve a cabo como debe ser.

Si no hay Gobierno de aquí al 31 de diciembre, al no poder aprobarse el Real Decreto, la lógica nos dice que nos quedaremos sin subvención

Alicia Garrido

P. Estamos hablando de un proyecto que es mucho más que golf para el país.

r. Efectivamente, lo que Solheim trae son muchos miles de turistas que van a venir a España por primera vez en sus vidas. Entonces, no vienen sólo a Andalucía, sino que pasan por Madrid, pasan por Barcelona… Al final esto se está expandiendo, es una telaraña que cubre a toda España y esos miles de turistas que van a vienen por primera vez se van a quedar. con más ganas, porque ya nos hemos asegurado de que Solheim transmite la idiosincrasia andaluza y española. El turista va a ver lo que ha descubierto y seguramente va a preparar unas segundas vacaciones en España. Valorar el retorno futuro es difícil, un intangible, pero por ejemplo no es casualidad que ahora tengamos una línea directa Nueva York – Málaga. Las cosas no suceden por casualidad.

El turista que viene y quiere organizar unas segundas vacaciones en España porque ya nos hemos asegurado de que Solheim transmite la idiosincrasia andaluza y española.

Alicia Garrido

P. ¿Aún quedan entradas?

r. Creo que estamos al 96% de capacidad. Es decir, estamos a punto de colgar el cartel de no entradas, que también es otro motivo de orgullo porque vemos que el público responde. El golf femenino cada vez es más conocido, cada vez tiene más visibilidad y la gente no quiere perdérselo, lógicamente, porque es un evento que hay que vivirlo en primera persona. Estar en el tee y ver a un jugador entrar por la pasarela con las gradas llenas de miles de personas es una experiencia que no olvidarás nunca en tu vida si la vives en vivo. Antes del último empujón teníamos el 80% de las compras de audiencias extranjeras.

P. Hay que hablar de Finca Cortesín, el campo elegido para hacer historia.

r. Realmente Finca Cortesín lo tenía todo y al final el Ladies European Tour se decantó por ese rumbo. Debo decir que dudo mucho que exista un campo mejor para celebrar Solheim. Hoy creo que son el compañero perfecto. Hemos tenido una sintonía total, se han hecho muchas mejoras en el campo y se han estudiado todos los aspectos para que, desde el primero hasta el último, todos los espectadores vivan una experiencia cinco estrellas.

Dudo mucho que exista un campo mejor que Finca Cortesín para Solheim

Alicia Garrido

P. ¿Cuál ha sido el principal desafío hasta ahora en la organización del evento?

r. Creo que desde el minuto uno se ha tratado de conseguir patrocinadores suficientes para que el proyecto pudiera lanzarse con garantías. Esa fue nuestra espada de Damocles.

El principal desafío durante el evento será el clima, pero es algo que no podemos controlar. Que salga el sol garantiza el éxito

Alicia Garrido

P. Y durante el torneo, ¿qué crees que será?

r. El clima, aunque no es algo que podamos controlar. Creo que hace la diferencia en un gran evento como este. Si sale el sol el éxito está asegurado porque se ha trabajado mucho durante muchos años y eso se verá.

Hemos intentado que la mayoría de proveedores sean andaluces, y posiblemente malagueños, para que el proyecto sea realmente sostenible.

Alicia Garrido

P. Un proyecto de esta magnitud es logísticamente complejo.

PAG. En este sentido hemos intentado que la gran mayoría de proveedores, en la medida de lo posible, fueran andaluces y, a ser posible, malagueños, para que de esta forma el proyecto sea realmente sostenible económicamente. Y hemos descubierto una serie de proveedores que son excepcionales. Para aspectos en los que siempre se había contratado a empresas extranjeras, hemos demostrado con hechos que hay empresas en España que saben hacerlo igual o mejor que aquellas otras empresas inglesas que tradicionalmente se ocupaban de determinados aspectos del evento. Eso también es motivo de orgullo, porque es un evento muy local el que estamos haciendo, con mano de obra local, con empresas locales y al final estamos demostrando la capacidad organizativa que tiene Andalucía para grandes eventos.

P. Y a nivel deportivo vamos a ver prácticamente a los mejores jugadores del mundo, que son el gran atractivo.

r. Bueno, quizás el aficionado español no los conozca todos en un principio, porque la verdad es que nos falta un poco de cobertura televisiva del golf femenino, pero eso sí, vienen las mejores jugadoras, tanto de Europa como de Estados Unidos. Sólo una española, que es Carlota Ciganda, pero junto a ella tenemos otros 11 europeos que son máquinas en el campo de golf, que lo dan todo y que creo que nos van a hacer disfrutar como enanos.

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