El fentanilo puede ser hasta 50 veces más potente que la heroína y 100 veces más potente que la morfina (Foto: DEA)

Estados Unidos se encuentra en medio de lo que los investigadores han llamado la “cuarta ola” de la crisis de opioidescaracterizado por muertes por sobredosis causadas por la combinación de estimulantes y el poderoso opioide sintético fentanilo.

Nueva investigación publicada en la revista Adiccion, dirigido por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), descubrió que la proporción de muertes por sobredosis en los Estados Unidos que involucran tanto fentanilo como estimulantes ha aumentado multiplicado por más de 50 desde 2010, de 235 muertes (0,6%) en 2010 a 34.429 muertes (32,3%) en 2021.

Según señalaron, en este trabajo buscaron “caracterizar la muerte por polisustancias en Estados Unidos durante la transición a la cuarta ola de la crisis de sobredosis de drogas”, además de “caracterizar las sustancias co-implicadas en las sobredosis fatales de opioides sintéticos ( principalmente análogos de fentanilo fabricados ilícitamente) por año, estado y grupos sociodemográficos interseccionales”. Ya que en este último año estimulantes como cocaína y metanfetamina se han convertido en la clase de droga más común encontrada en sobredosis relacionadas con el fentanilo en los EE. UU.

“El potencial de producción global de fentanilo es simplemente astronómico” (…) Mientras haya precursores químicos disponibles, el suministro de la droga terminada es “prácticamente interminable”. El fentanilo barato y potente permite una estrategia de tráfico de ‘bombardeo’, dijo a Reuters Bryce PardoInvestigador de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC).

La actual crisis de sobredosis se caracteriza por “sobredosis de polisustancias”, donde el fentanilo se combina con otras drogas, lo que presenta un desafío para la atención médica debido a la falta de experiencia en el tratamiento de estas combinaciones (Huffington Post)

Por su parte, el médico Carlos Riverosmédico general, especialista en Medicina Interna en Miami, Florida, explicó en un artículo del Voz de America: “El fentanilo es uno de los opioides más potentes que existen. “Originalmente lo usábamos para pacientes que se sometían a una cirugía para evitar el dolor o pacientes que tenían un dolor extremadamente fuerte, pero se usa de forma controlada y aguda”.

Sin embargo, el uso ha cambiado. “Las raíces del problema realmente comenzaron con la prescripción excesiva de opioides recetados, pero ahora se caracteriza realmente por los estimulantes y el fentanilo”, dijo Chelsea Shover, profesora asistente residente en la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA, coautora del estudio. .

De acuerdo con él Instituto Nacional de Estados Unidos sobre el Abuso de Drogas (NIDA), “el fentanilo es un opioide sintético fuerte similar a la morfina, pero entre 50 y 100 veces más potente”.

Durante el año pasado, las drogas estimulantes como la cocaína y la metanfetamina han sido las más comunes en las sobredosis relacionadas con el fentanilo, lo que marca la “cuarta ola” de la crisis (Getty).

“Ahora estamos viendo que el uso de fentanilo junto con estimulantes se está convirtiendo rápidamente en la fuerza dominante en la crisis de sobredosis en Estados Unidos”, afirmó el autor principal del estudio, Joseph Friedman, investigador adicional de la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA.

El nuevo problema, entonces, son las llamadas sobredosis de polisustanciaque incluyen más de un medicamento.

Friedman continuó: “El fentanilo ha provocado una crisis de sobredosis de múltiples sustancias, lo que significa que la gente mezcla el fentanilo con otras drogas, como estimulantes, pero también con muchas otras drogas”. sustancias sintéticas. Esto plantea muchos riesgos de salud y nuevos retos para la asistencia sanitaria.

“Tenemos datos y experiencia médica sobre el tratamiento de los trastornos por consumo de opioides, pero comparativamente poca experiencia con la combinación de opioides y estimulantes juntos o con opioides mezclados con otras drogas. “Esto dificulta la estabilización médica de las personas que están dejando de consumir polisustancias”, advirtió el médico.

Las cuatro olas de la crisis de mortalidad por sobredosis en Estados Unidos. Las oleadas 1 y 2 incluyen muertes relacionadas con opioides y heroína comúnmente recetados, respectivamente, pero excluyen muertes relacionadas con fentanilo. Las ondas 3 y 4 muestran muertes por fentanilo no estimulantes y estimulantes, respectivamente, como tendencias distintas. Datos de CDC MARAVILLA. (IMAGEN UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA – CIENCIAS DE LA SALUD DE LOS ÁNGELES)

El estudio ilustra con un gráfico cómo la crisis de opioides en Estados Unidos comenzó con un aumento de las muertes por opioides recetados (ola 1) a principios de la década de 2000 y por heroína (ola 2) en 2010. Alrededor de 2013, un aumento de las sobredosis de fentanilo marcó la tercera ola. La cuarta ola (sobredosis de fentanilo con estimulantes) comenzó en 2015 y sigue creciendo.

Para complicar aún más las cosas, las personas que consumen múltiples sustancias también pueden tener un mayor riesgo de sobredosis, y muchas sustancias que se mezclan con fentanilo no responden a naloxonael antídoto contra una sobredosis de opioides.

Los autores también encontraron que las muertes por sobredosis de fentanilo/estimulantes afectan a las comunidades de minorías raciales/étnicas en los EE. UU., incluidos los afroamericanos y los nativos americanos.

También existen patrones geográficos en el uso de fentanilo/estimulantes. En el noreste de Estados Unidos, esta sustancia tiende a combinarse con cocaína; en el Sur y el Oeste aparece más comúnmente con la metanfetamina.

El fentanilo se utilizó originalmente en entornos médicos controlados para el dolor extremo, pero su uso ilegal ha aumentado rápidamente, particularmente en combinación con otros estimulantes.

“Es un objetivo móvil en el sentido de que el perfil de qué medicamentos o combinaciones de medicamentos están causando la mayor cantidad de muertes ha cambiado cada dos años en los últimos años”, dijo Shover.

Según el último Informe Mundial sobre las Drogas 2023 elaborado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), este opioide sintético “ha cambiado radicalmente el consumo de opioides en América del Norte”.

el doctor Enrique De Rosa Alabastro (MN 63406), psiquiatra, neurólogo, sexólogo y médico legista explicó a Infobae: “El fentanilo es básicamente un opioide, es un analgésico que se usa para tratar dolores fuertes. Puede tener consecuencias negativas, incluso en dosis muy pequeñas. Los efectos son analgésicos, sedantes y actúan a nivel del sistema nervioso central”.

Los efectos del fentanilo incluyen: felicidad extrema, letargo, náuseas, confusión, estreñimiento, sedación, dificultad para respirar y pérdida del conocimiento.

De acuerdo a Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), La sobredosis ocurre cuando un medicamento “provoca efectos secundarios graves y síntomas que ponen en peligro la vida. Cuando se produce una sobredosis de fentanilo, la respiración puede volverse muy lenta o detenerse por completo. Esto puede reducir la cantidad de oxígeno que llega al cerebro, lo que se conoce como hipoxia”. “La hipoxia puede provocar un coma y causar daño permanente al cerebro; También puede causar la muerte”, explicó la agencia.

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