El murciélago que no usa su pene para aparearse.

El murciélago que no usa su pene para aparearse.

A diferencia de lo que ocurre en otras especies, el sexo en los mamíferos es bastante predecible: el macho penetra a la hembra y deposita en ella el semen. No hay mucho más misterio. Aunque hay excepciones. En un estudio publicado en Current Biology, un equipo de científicos señala el caso extraordinario del murciélago serotino (Eptesicus serotinus). Este animal se aparea sin penetración. Esta es la primera vez que se documenta sexo sin penetración en un mamífero. Pero, como suele ocurrir, todo tiene una explicación. El pene de estos murciélagos es aproximadamente siete veces más largo que la vagina de las hembras. Por si fuera poco, su cabeza en forma de corazón es siete veces más ancha que la abertura vaginal.

Y en este caso el tamaño importa: tanto la longitud como la forma del pene harían imposible la penetración después de la erección. El equipo de científicos, dirigido por Nicolas Fasel de la Universidad de Lausana, ha descubierto que el pene, en lugar de funcionar como un órgano de penetración, utiliza un brazo extra para empujar la vaina de la cola de la hembra fuera del camino. para que puedan aparearse por contacto, un comportamiento que se asemeja al «beso cloacal» de los pájaros.

«Por casualidad, habíamos observado que estos murciélagos tienen penes desproporcionadamente largos y siempre nos preguntábamos cómo era posible – dice Fasel en un comunicado – Pensamos que tal vez es como en el perro donde el pene se hincha después de la penetración para que queden encerrados. , o tal vez simplemente no pueden introducirlo, pero ese tipo de cópula no se ha informado en mamíferos hasta ahora».

Se sabe muy poco sobre cómo tienen relaciones sexuales los murciélagos y la mayoría de las observaciones se realizan desde sus espaldas, por lo que no ha sido posible obtener más detalles. En este estudio, el equipo de Fasel observó los genitales de los murciélagos durante la cópula utilizando imágenes de cámaras colocadas detrás de una rejilla a la que los murciélagos podían trepar. En total, los autores analizaron 97 eventos de apareamiento.

Los investigadores no observaron penetración en ningún momento durante los eventos de apareamiento registrados y notaron que los tejidos eréctiles del pene agrandados antes de hacer contacto con la vulva. Durante el apareamiento, los murciélagos machos agarraban a sus compañeras por la nuca y movían sus pelvis (y sus penes completamente erectos) a modo de sondeo hasta que hacían contacto con la vulva de la hembra, momento en el que permanecían quietos y abrazaban a las hembras. hembras durante un largo período.

En promedio, estas interacciones duró menos de 53 minutos, pero el evento más largo duró 12,7 horas. Después de la cópula, los investigadores notaron que el abdomen de la hembra del murciélago parecía húmedo, lo que sugiere la presencia de semen, pero se necesita más investigación para confirmar que el esperma se transfirió durante estos supuestos eventos de apareamiento.

El equipo de Fasel también descubrió que las hembras de esta especie también tienen cuellos uterinos inusualmente largoslo que podría ayudarles a seleccionar y almacenar espermatozoides.

La razón de que un miembro sea notablemente más largo que la capacidad vaginal de la mujer podría tener un razón evolutiva: aparta las membranas de la cola de las hembras, una que pueden usar para evitar las relaciones sexuales. «Los murciélagos utilizan las membranas de la cola para volar y capturar insectos, y las hembras también las utilizan para cubrir sus partes inferiores y protegerse de los machos», añade Fasel, «pero los machos pueden utilizar estos grandes penes para superar la membrana de la cola». cola y llegar a la vulva».

El siguiente paso para el equipo de Fasel es estudiar el comportamiento de apareamiento de los murciélagos en contextos más naturales (los estudios se realizaron en un zoológico) y también están investigando la morfología del pene y el comportamiento de apareamiento en otras especies de murciélagos.

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