El sencillo truco para evitar que te piquen los mosquitos, según los científicos

El sencillo truco para evitar que te piquen los mosquitos, según los científicos

¿Podría ser que la solución a la larga batalla contra mosquitos de la malaria ¿Era algo tan simple como el jabón? Podría ser. Y, en una nueva investigación publicada en la revista científica PLOS Enfermedades tropicales desatendidas, científicos de la Universidad de Texas en El Paso (Estados Unidos) han presentado argumentos convincentes al respecto. De hecho, el equipo ha descubierto que añadir pequeñas cantidades de jabón líquido a algunos tipos de pesticidas contra mosquitos puede multiplicar su eficacia más de 10 veces.

Esta es una noticia prometedora, ya que el mosquitos Los portadores de malaria están mostrando una resistencia cada vez mayor a los insecticidas actuales, según el Dr. Colince Kamdem, autor principal del estudio y profesor asociado en el Departamento de Ciencias Biológicas de UTEP. «En las últimas dos décadas, los mosquitos se han vuelto muy resistentes a la mayoría de los insecticidas», afirma Kamdem. «Ahora estamos en una carrera para desarrollar compuestos alternativos con nuevos modos de acción».

Tanto las pruebas de laboratorio como las de campo han demostrado que neonicotinoides, una clase especial de insecticida, son una alternativa prometedora para atacar a las poblaciones que muestran resistencia a los insecticidas existentes, afirma la profesora Caroline Fouet, segunda autora del estudio. Sin embargo, los neonicotinoides no matan a algunas especies de mosquitos a menos que se aumente su potencia. En este caso, el jabón es la sustancia potenciadora.

El paludismo o paludismo Se trata de una enfermedad devastadora transmitida por mosquitos, común en África subsahariana, Asia y América Latina, aunque en España ya se considera de «alto riesgo», dada nuestra proximidad geográfica con el continente africano. Esta patología provoca fiebre, fatiga, dolores de cabeza y escalofríos; y puede ser mortal. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., se estima que en 2020 se produjeron 241 millones de casos de malaria en todo el mundo, lo que provocó 627.000 muertes.

¿Qué jabón deberías utilizar para repeler los mosquitos?

Antes de unirse a UTEP, el Dr. Kamdem trabajó en el Centro de Investigación en Enfermedades Infecciosas (CRID) en Camerún. Fue allí donde descubrió por primera vez el poder del jabón mientras se realizan pruebas rutinarias de insecticidas.

Los protocolos actuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para probar la susceptibilidad de mosquitos Algunos insecticidas recomiendan agregar un producto a base de aceite de semilla a los brebajes insecticidas. Kamdem observó que cuando se agregaba el compuesto, la mortalidad de los mosquitos aumentaba en comparación con cuando se usaba el insecticida solo.

«Este compuesto pertenece a la misma clase de sustancias que el jabón de cocina», explica Kamdem. «Entonces pensamos: ¿por qué no probamos productos que tengan las mismas propiedades?» el explica. Ante esta revelación, él y su equipo seleccionaron Tres jabones económicos a base de aceite de linaza.que abundan en el África subsahariana.

En concreto, los nombres de las marcas fueron Maître Savon de Marseille, Carolin Savon Noir y La Perdrix Savon. Los científicos los agregaron a cuatro neonicotinoides diferentes: acetamiprid, clotianidina, imidacloprid y tiametoxam. Te puede interesar: Descubren por qué los mosquitos pican más a unas personas que a otras y cómo evitarlo

La corazonada dio sus frutos. En todos los casos, el Los insecticidas contra mosquitos aumentaron drásticamente la potencia., escribió el equipo en el estudio. «Las tres marcas de jabón aumentan la mortalidad del 30% al 100% en comparación con cuando se usan solo insecticidas», dice Ashu Fred, primer autor del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad camerunesa de Yaundé I.

El equipo también probó agregar jabón a una clase de insecticidas conocidos como piretroides. En esos casos, sin embargo, no observaron beneficios, como señala el estudio. Los investigadores esperan realizar más pruebas para determinar exactamente cuánto jabón se necesita para potenciar los insecticidas.

«Nos encantaría crear una formulación de jabón e insecticida que pudiera utilizarse en interiores en África y que fuera saludable para los usuarios», afirma Kamdem. «No se sabe si esta formulación se adherirá a materiales como los mosquiteros, pero el desafío es prometedor y muy emocionante», concluye.

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