Todos creían que era de Elon Musk, pero un nuevo estudio confirma su verdadero origen

Todos creían que era de Elon Musk, pero un nuevo estudio confirma su verdadero origen

El 4 de marzo de 2022, un cohete impactó en la cara oculta de la Luna, generando un doble cráter de 29 metros de ancho cerca del cráter Hertzprung.

Inicialmente se determinó que pertenecía a SpaceX: un Falcon 9 de la misión DSCOVR, lanzado en 2015. Sin embargo, pronto se descubrió un segundo candidato: La tercera etapa de una Gran Marcha 3C, parte de la misión Chang’e 5-T1. Ahora, un grupo de investigadores ha llegado a una conclusión definitiva.

Según un estudio publicado en la revista Revista de ciencia planetaria, Dirigido por Tanner Campbell, estudiante de doctorado en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la Universidad de Arizona, luego de analizar la trayectoria del objeto, se concluyó que efectivamente Pertenecía a una misión china.


Encontrar objetos en el espacio

Según el equipo, en 2015, investigadores del Catalina Sky Survey, un programa encargado de detectar y estudiar asteroides que Pueden representar un problema para la Tierradescubrieron un objeto mientras se desplazaba a gran velocidad entre la Tierra y la Luna, al que llamaron WE0913A, aunque desconocían su identidad.

Inicialmente se pensó que pertenecía a un Falcon 9 itinerante de SpaceX que se dirigía a la Luna, pero tras estudiar la forma en que la luz rebotaba en su superficie y cómo se movía en el espacio, determinaron que era más probable que fuera un Chang’e 5-T1lanzado en 2014 como parte de su programa de exploración lunar.

Respecto a este propulsor, aunque la agencia espacial china afirmó que se había quemado en la atmósfera terrestre al reingresar, el Comando Espacial de Estados Unidos reveló que no habia regresado al planeta.

El cohete chino

Este nuevo estudio arroja más luz sobre el cráter. La publicación menciona que comparó cómo cambió el brillo en el tiempo del objeto WE0913A frente al de miles de hipotéticos objetos espaciales.

Esto permitió, según Campbell, entender que al tratarse de un objeto que había estado sometido durante mucho tiempo a las fuerzas de gravedad de la Tierra, la Luna y la luz del Sol, era de esperar que se tambaleara un poco. poco, teniendo en cuenta que era un caparazón vacío con un motor pesado en uno de sus extremos. Sin embargo, se descubrió que estaba dando vueltas, pero de manera muy estable.

Según los investigadores, el objeto Parecía una pesa de gimnasio., con dos masas considerables en cada extremo. En este caso uno serían los dos motores con un peso de 1.090 kilos sin combustible, mientras que en el otro extremo de la etapa se encontraba otra masa que daba estabilidad al WE0913A, lo que explicaría el tipo de agujero que abrió.

Según el investigador, este es el Primera vez que se ve un doble cráter. Además, se sabe que Chang’e 5-T1 tuvo un impacto casi directo hacia abajo, por lo que para que se generaran los dos agujeros era necesario tener dos masas aproximadamente iguales y separadas entre sí.

Campbell estima que esta segunda masa era demasiado grande para ser una plataforma de instrumentos, por lo que bien podría ser una estructura de soporte o algún tipo de instrumentación adicionalaunque Campbell acepta que probablemente nunca se sepa.

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