La salud finalmente está en la agenda climática, pero aún queda mucho por hacer

La salud finalmente está en la agenda climática, pero aún queda mucho por hacer

Mientras los líderes mundiales se reúnen en Dubai para la COP28, la salud finalmente ha aterrizado firmemente en la agenda del cambio climático con la celebración del primer “día de la salud” el 3 de diciembre en la cumbre anual sobre el clima de la ONU. .

Nunca ha sido más importante incluir la salud en los debates sobre el cambio climático. El clima extremo amenaza la salud humana de diversas maneras, y esta intersección no hace más que empeorar a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelven más probables con el cambio climático.

Dos de nosotros (Kathryn y Arthur) asistimos al día de la salud. Representa un momento crucial para el clima y la salud en el escenario global, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

Cómo afecta el cambio climático a nuestra salud

La lanceta publicó recientemente su último informe sobre los efectos del cambio climático en la salud y las noticias no son buenas.

El informe reafirma que ya se están produciendo en todo el mundo importantes muertes y heridos debido al cambio climático. Por ejemplo, las muertes relacionadas con el calor en personas mayores de 65 años aumentaron un 85% en 2013-2022 en comparación con 1991-2000.

Los efectos del cambio climático sobre la salud son muy variados. Además de los daños causados ​​por el calor extremo, desastres como sequías, inundaciones e incendios forestales pueden provocar la propagación de enfermedades infecciosas, la exposición al humo de los incendios forestales, la inseguridad alimentaria y mucho más.

Sucesos como estos también aumentan los problemas de salud mental como la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

Las minorías y los grupos de riesgo sufren los peores efectos sobre la salud, lo que amplía las desigualdades sociales y sanitarias existentes.

Un momento crucial

Este año se han producido avances prometedores a la hora de abordar el impacto del cambio climático en la salud. En mayo, la Asamblea Mundial de la Salud se centró por primera vez en la salud y el cambio climático, incluida una mesa redonda sobre el papel de la comunidad sanitaria en la acción climática y la necesidad de mecanismos de financiación específicos.

En agosto, los ministros de salud del G20 hicieron del clima y la salud una prioridad y acordaron los primeros principios de alto nivel para la acción climática y de salud. Estos incluyen la creación de sistemas de salud sostenibles y con bajas emisiones de carbono que brinden atención médica de alta calidad y la descarbonización de las cadenas de suministro de atención médica.

Ahora, este día inaugural de la salud en la COP ha buscado aumentar la visibilidad de los impactos del cambio climático en la salud y movilizar fondos para acciones efectivas para que los países puedan prepararse y responder.

Andrew Steer, presidente y director ejecutivo de Bezos Earth Fund, habla en la COP28. La COP reúne a tomadores de decisiones clave para discutir el cambio climático.
Rafiq Maqbool/AP/AAP

El evento se centró en temas clave como las vías a través de las cuales el clima afecta la salud, los beneficios para la salud de la reducción de emisiones, así como las necesidades, barreras y mejores prácticas para fortalecer los sistemas de salud resilientes al clima. .

Una mesa redonda ministerial cerró la jornada, en la que muchos de los 50 Ministros de Sanidad asistentes tuvieron dos minutos para hablar de por qué y cómo están actuando en materia de salud y cambio climático.

Por ejemplo, el representante de Vanuatu señaló que el país enfrenta un futuro incierto debido al cambio climático, y destacó su esperanza de que este día de la salud permita seguir apoyando a los países con mayor riesgo.

Japón destacó la importancia de fortalecer la cobertura sanitaria universal como forma clave de responder a los efectos del cambio climático en la salud.

Una declaración

Vale la pena señalar que en esta COP más de 120 países firmaron la Declaración de los EAU sobre Clima y Salud COP28. La declaración se centra en recabar apoyo, impulsar medidas y movilizar fondos para mejorar la resiliencia de los sistemas de salud.

Además de esto, los Emiratos Árabes Unidos anunciaron un compromiso de financiación “agregado” de mil millones de dólares para fortalecer el despliegue de actividades climáticas centradas en la salud. Esto lo facilitan organizaciones como el Fondo Verde para el Clima, el Banco Asiático de Desarrollo y la Fundación Rockefeller.

Sin embargo, hay pocos detalles disponibles sobre si este dinero será adicional a los compromisos actuales, si se considerará un préstamo o una subvención, o si se desviará de otras prioridades de salud.

Proteger nuestro planeta, nuestra gente y nuestro futuro.

Como dijo ayer el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, después de cerrar la COP27 sin un debate serio sobre la salud, la atención prestada a esta cuestión en la COP28 está atrasada.

Sin duda, la salud es el motivo de mayor peso para tomar medidas contra el cambio climático (…). Durante demasiado tiempo, la salud ha sido una nota a pie de página en los debates sobre el clima.

Pero si bien el Día de la Salud y otros acontecimientos recientes son alentadores, aún queda mucho por hacer para proteger de manera significativa la salud de las comunidades de todo el mundo.

En particular, la rápida eliminación de los combustibles fósiles es vital para mitigar los efectos del cambio climático en la salud. Y la citada declaración global no establece ningún plan al respecto ni aborda la urgencia de eliminar progresivamente los combustibles fósiles.

El sector sanitario puede y debe contribuir a este esfuerzo, ya que es responsable del 4,4% de las emisiones globales de carbono.

Los beneficios para la salud de la acción climática superan con creces los costos. Sin una acción intersectorial ambiciosa que tenga en cuenta las cuestiones de salud, la salud y el bienestar humanos seguirán sufriendo. Este es el primer día de salud en la COP, pero no debería ser el último.

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