El aumento de casos de viruela simica en el Congo enciende las alarmas en el mundo: “Es más agresiva”

El aumento de casos de viruela simica en el Congo enciende las alarmas en el mundo: "Es más agresiva"

La OMS puso fin a la emergencia de la viruela simica el 11 de mayo de 2023. Afectó a 87.000 personas en 111 países. Hubo 140 muertes.. Ahora, el organismo encargado de velar por la salud global ha vuelto a centrar su atención en este virus, que parece estar descontrolándose en la República Democrática del Congo. Si bien es endémica en esta zona desde los años setenta, en los últimos años El número de infectados ha ido en aumento.. Además, la variante es mucho más mortífera que la que provocó la alarma de 2022.

También conocida como “viruela de los monos”, la viruela de los monos es causada por un virus similar al agente de la viruela. De ahí que una de sus consecuencias más visibles sean las lesiones que provoca en la piel en forma de vesículas y pústulas. Asimismo, trae fiebre, dolor de cabeza intenso, dolores musculares y otras molestias. En los casos más graves existe riesgo de muerte. Se estima que la tasa de mortalidad oscila entre el 4% y el 22%.

Desde su descubrimiento en 1970, África ha tenido que vivir con ello. Prueba de ello es que los dos clados (o variantes) que existen llevan nombres de regiones del Continente. El yo recibe el sobrenombre de “Clado de la cuenca del Congo“y el II, “clado de África occidental“. Es el primero en el que debemos centrarnos.

(El drama de los infectados por la viruela simica un año después: cicatrices paralizantes para siempre)

En abril de 2023, un hombre que vivía en Bélgica y visitaba la República Democrática del Congo dio positivo por viruela simica. Concretamente del clado I. Tu caso fue el primero en grabar que esta variante también podría ser transmitir a través del contacto sexual. Hasta ahora, todos los que habían contraído la enfermedad por esta vía habían dado positivo en el clado II, concretamente en el subtipo IIb.

Una expansión acelerada

En ese momento se realizó el rastreo de sus contactos sexuales. De los seis examinados, cinco dieron positivo. Paralelamente se detectó otro brote no relacionado que afectó a varias personas explotadas sexualmente en un local.

Con todo ello, del 1 de enero al 12 de noviembre de 2023, un total de 12.569 casos sospechosos y 581 muertes. Es la cifra más alta jamás reportada en el país, con el agravante de que muchos provienen de zonas geográficas que nunca habían notado la presencia de la enfermedad.


“Estas nuevas características de modos desconocidos de transmisión sexual plantean preocupaciones adicionales sobre la expansión continua y rápida del brote“, advirtió la OMS en un comunicado emitido a finales de noviembre. “El riesgo de que mpox (abreviatura del término inglés viruela del simio) parece ser significativa”, continúa la agencia. Ya hay indicios de otro brote similar en la República del Congo con un “vínculo desconocido pero preocupante”.

(El estudio de 2010 que advirtió sobre la viruela simica y todos lo ignoraron: por qué no está controlada)

Pero la transmisión no es lo único que preocupa a la comunidad internacional. “El clado I es mucho más agresivo y tiene algunos tasas de mortalidad mucho más altas“, explica Raúl Rivas, catedrático de Microbiología de la Universidad de Salamanca. De momento, se estima que el brote tiene una tasa de mortalidad del 4,6%. La que afectó a todo el mundo en el primer paso fue inferior al 1%”. Es el mismo virus, el de la viruela simica, pero de diferentes clados”, afirma el experto.

Un peor escenario

Con estas palabras cobran más sentido las últimas palabras del comunicado de la OMS: “Estos factores plantean un riesgo adicional de brotes de mpox estafa consecuencias potencialmente más graves que los que afectarán al mundo a partir de 2022. “Es posible que estemos ante algo nuevo”, afirmó Rosamund Lewis, responsable técnica de la OMS para la viruela simica. El Correo de Washington.

La situación nos ha obligado a trasladarnos a otros países. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han elevado actualmente la alarma al nivel 2 (de 4). El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades emitió un comunicado el 5 de diciembre. Estiman que el riesgo de contagio en la UE es bajo debido a este brote, pero piden aumentar las precauciones, especialmente para los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres, los principales afectados por la infección.

Aunque se apaga la alarma por lo ocurrido en 2022, instituciones como la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) piden no bajar la guardia ante esta enfermedad. Vale la pena recordar que nuestro país fue de las naciones más afectadasjunto con Estados Unidos y Brasil.

(Raúl Rivas, microbiólogo: “Con dos kilos de toxina botulínica podríamos acabar con la humanidad”)

Mientras tanto, la viruela simica sigue siendo endémica en distintos países africanos: Benín, Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Gabón, Costa de Marfil, Liberia, Nigeria, República del Congo, Sierra Leona, Sudán del Sur y Ghana.

“Lo que vemos en Europa Es una amplificación del patrón africano.“, advirtió Oyewale Tomori, miembro de varios comités de salud de la OMS, durante el primer brote. Si otras enfermedades como el SIDA o la polio han enseñado algo es que lo que sucede en África debería importarle a todo el mundo. Irónicamente, la primera A El caso verificado de VIH proviene de una muestra de sangre tomada en 1959 a un hombre en Kinshasa, en la República Democrática del Congo.

También te podría gustar...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *