Los científicos desarrollan un implante debajo de la piel para combatir la diabetes tipo 1

Los científicos desarrollan un implante debajo de la piel para combatir la diabetes tipo 1

El dispositivo puede secretar insulinala hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre, a las células.

Una colaboración entre investigadores de Cornell y la Universidad de Alberta, Edmonton, ha creado una nueva técnica para tratar Diabetes tipo 1: implantar un dispositivo dentro de una bolsa debajo de la piel que puede secretar insulina evitando al mismo tiempo la inmunosupresión que normalmente dificulta el control de la enfermedad.

El enfoque ofrecería una alternativa más fácil, a largo plazo y menos invasiva a las inyecciones de insulina o trasplantes tradicionales que requieren inmunosupresión.

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El estudio al respecto fue publicado en Naturaleza.

Primero, los científicos descubrieron una forma de insertar catéteres de nailon debajo de la piel, donde permanecen hasta seis semanas. Después de la inserción, se forman vasos sanguíneos alrededor de los catéteres que sostienen estructuralmente los dispositivos de islotes que se colocan en el espacio cuando se retira el catéter.

Los dispositivos de islotes de 10 centímetros de largo recién implantados secretan insulina a través de las células de los islotes que se forman a su alrededor, mientras reciben nutrientes y oxígeno de los vasos sanguíneos para mantenerse con vida.

El nuevo sistema resultante se llama SHEATH (subcutáneo alginato host-enabled thread).

La técnica de implantación fue diseñada y probada por investigadores de Cornell y la Universidad de Alberta. Minglin Ma, profesor de ingeniería biológica y ambiental en Cornell, creó el primer polímero implantable en 2017, llamado TRAFFIC (fibra de alginato reforzada con hilo para encapsulación de islotes), que fue diseñado para asentarse en el abdomen de un paciente.

En 2021, el equipo de Ma desarrolló una solución similar después de crear un dispositivo implantable robusto que demostró ser capaz de controlar los niveles de azúcar en sangre en ratones durante seis meses seguidos.

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Todavía hay desafíos

Si bien aún quedan desafíos adicionales para la aplicación clínica a largo plazo del dispositivo, Ma tiene la esperanza de que las versiones futuras puedan durar de dos a cinco años antes de tener que ser reemplazadas.

“El desafío es que es muy difícil mantener estos islotes funcionales durante mucho tiempo dentro del cuerpo donde hay un dispositivo, porque el dispositivo bloquea los vasos sanguíneos, pero se sabe que las células nativas de los islotes en el cuerpo están en contacto directo. con vasos sanguíneos.”El dispositivo está diseñado para que podamos maximizar el intercambio masivo de nutrientes y oxígeno, pero es posible que necesitemos proporcionar medios adicionales para apoyar a las células para su funcionamiento a largo plazo”.

El Diabetes tipo 1 Es un trastorno autoinmune que ocurre cuando el páncreas no produce insulina o produce muy poco. Si no se trata, la enfermedad puede provocar cetoacidosis diabética (CAD), una complicación grave que puede ser mortal.

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