La neumonía infantil está aumentando en el mundo, los inmunólogos llevan años luchando contra ella

WIRED

Una ola de noticias sobre la neumonía infantil recorre el mundo. Los contagios están aumentando en China, Estados Unidos, Países Bajos, Dinamarca, entre otros países. Expertos en el tema y organizaciones de salud piden calma. Aclaran que hay que hacer seguimiento a los casos y atender las infecciones estacionales, pero la situación está lejos de convertirse en una crisis global.

Por el momento, no hay nuevos virus o patógenos relacionados con la inflamación pulmonar sobre los que debamos advertir, advierte Zania Stamataki, profesora asociada de inmunología viral en la Universidad de Birmingham. Es cierto que hay un repunte de casos de neumonía infantil en algunas partes del planeta, pero los responsables son los mismos agentes infecciosos de siempre, aclara el académico en una columna para La conversación.

Cada año, los inmunólogos se enfrentan a las consecuencias de los gérmenes respiratorios, entre ellos el virus respiratorio sincitial y las bacterias. micoplasma neumonía. Ambos patógenos son comunes y se espera su llegada en los últimos meses de cada año. Durante la temporada de frío de 2023 y 2024 no será la excepción.


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La neumonía es la complicación de una infección pulmonar causada por una variedad de agentes. Los médicos estiman que más de 200 virus pueden afectar el tracto respiratorio. Adenovirus, enterovirus, rinovirus y coronavirus son sólo algunos ejemplos de ellos. Durante la enfermedad, los sacos aéreos de uno o dos pulmones se inflaman mientras aparecen en el cuerpo síntomas como tos, fiebre, dificultad para respirar, escalofríos y malestar general.

Los seres humanos de cualquier edad pueden desarrollar neumonía, pero los niños y los adultos mayores son más susceptibles a ella. En los bebés, las infecciones ocurren con mayor frecuencia porque tienden a agruparse en lugares que no cuentan con mecanismos correctos de control higiénico. Un informe de UNICEF de 2019 afirma que Un niño muere cada 39 segundos por inflamación pulmonar.. Para la organización, la neumonía es la enfermedad que mata a más bebés que cualquier otra. Nigeria, India, Pakistán, la República Democrática del Congo y Etiopía son los países con más víctimas. En 2018, UNICEF estimó que casi 500.000 niños menores de cinco años perdieron la vida a causa de la enfermedad.

“Cada día, casi 2.200 niños menores de cinco años mueren de neumonía, una enfermedad que En la mayoría de los casos se puede tratar y prevenir.. Un fuerte compromiso global y mayores inversiones son esenciales para combatir esta enfermedad. Sólo medidas rentables y efectivas de protección, prevención y terapia para los niños, dondequiera que estén, realmente salvarán millones de vidas”, afirmó la Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.


Un empleado prepara una dosis de la vacuna Comirnaty Omicron XBB 1.5 Pfizer para COVID-19 el 5 de octubre de 2023, durante una nueva campaña de vacunación COVID-19 en la isla de Córcega.
SARS-CoV-2, virus sincitial e influenza, cóctel de fin de año

Ante un aumento anticipado de infecciones respiratorias, que se suma a la persistencia del COVID-19 y cambios en su tendencia, es necesario contar con vigilancia epidemiológica y genética del SARS-CoV-2, VSR e influenza.


El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos advirtió que, de todos los casos de emergencia registrados en hospitales de su país que involucran a menores de edad, sólo el 5% corresponde a casos de neumonía. El aumento de contagios se mantiene en niveles prepandemia. Las autoridades sanitarias dicen que no hay evidencia que vincule a sus pacientes con los de China. El micoplasma neumoníacon su considerable resistencia a los antibióticos, es la bacteria con mayor probabilidad de causar casos graves de neumonía.

“Según los hallazgos de laboratorio, estos aumentos en la neumonía pediátrica no parecen ser causados ​​por un nuevo virus u otro patógeno. En cambio, estos aumentos probablemente sean causados ​​por virus y bacterias que esperamos ver durante la temporada de enfermedades respiratorias”, concluye el CDC.

Desde que se informó del aumento de casos en China en noviembre de 2023, la OMS ha exigido a la nación que proporcione un informe oportuno sobre su situación. La organización no emitió alertas ni advertencias globales. Sin embargo, ha recomendado retomar medidas normalizadas durante la pandemia de Covid-19, como el uso de mascarillas, el lavado constante de manos y la vacunación oportuna.

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